Alberto Martini, Masks & Shadows

ALBERTO MARTINI: Masks & Shadows

When they were first brought to the attention of the London art market in 1914 at the internationally renowned Goupil Gallery, as part of the solo exhibition Pen drawings by Alberto Martini, The Times wrote a long article highlighting the wonderful technique used by the artist in the creation of his illustrations, declaring, “there can be no question that these drawings are the most masterly that have been seen in public for years”. Now, over a hundred years later, Laocoon Gallery reunites a part of this critically acclaimed collection – dedicated to Edgar Allan Poe’s Tales of Horror and certain extraordinary works from the great William Shakespeare – placing with it other masterpieces inspired by the literary works of Mallarmé, as well as a mysterious set of drawings entitled “Poem of the shadows” and the exemplary oil painting “Le Flambeau du Pantin”. It is a collection of 70 works comprising pen and pencil drawings, watercolours, engravings, lithographs and oil paintings which placed the artist simultaneously as the epigone of Italian decadentismo and symbolism as well as the absolute precursor of surrealism.

Alberto Martini was one of the most original and eccentric of the European illustrators from the early twentieth century, his greatness and inimitability consist above all in a virtuosic ability to use pen and Indian ink with such intricate and obsessional technique that his drawings seem like an engraving. This exhibition, alongside a book [Vittorio Pica e Alberto Martini. Il trentennale sodalizio tra un critico ed un artista, Ed. Tau, 2021] and catalogue [Ed. D’Arte], was inaugurated at Gallery W. Apolloni of Rome in June this year, and is the culmination of a substantial research project by Monica Cardarelli, founder and director of Galleria del Laocoonte in Rome and Laocoon Gallery of London, who has studied Martini since her specialization at the University of Florence.

VIRTUAL TOUR

Alberto Martini (Oderzo 1876-Milano 1954) è stato, nei suoi raggiungimenti più alti, tra gli illustratori europei di primo Novecento, uno dei più originali e bizzarri. La sua grandezza e inimitabilità consiste soprattutto nella sua capacità virtuosistica di usare la penna e l’inchiostro di china con una tecnica così minuta e ossessiva tale da far sembrare le sue tavole disegnate opera d’incisione, al servizio di un’immaginazione visionaria così originale, da trascendere dalle suggestioni delle opere letterarie da lui illustrate – Poe, Shakespeare, Mallarmé, le più importanti – ponendosi così ad un tempo, come epigono del decadentismo e del simbolismo e precursore assoluto del surrealismo – nei suoi auspici egli si sapeva iniziatore di un movimento artistico che egli immaginava sarebbe venuto nel futuro e di cui egli ancora ignorava il nome. A ciò si aggiunga il carattere della sua persona, aristocratico nelle sue presunzioni, provinciale e cosmopolita ad un tempo, dandy maniacalmente elegante nel vestire, bizzarro e scostante, altero nei comportamenti, fiero dell’aureola di seduttore e raffinato erotomane di cui si seppe circondare.

 

Monica Cardarelli, fondatrice e direttrice della Galleria del Laocoonte di Roma, ha studiato Martini sin dai tempi della sua specializzazione all’Università di Firenze, e presenta ora una mostra (Alberto Martini Maschere e Ombre, ed. D’Arte) – in concomitanza e comunione con quella allestita dalla Galleria Carlo Virgilio – che comprende 70 opere tra disegni a penna e a matita, acquarelli, incisioni, litografie ed un dipinto ad olio “Le Flambeau du Pantin” – la fiaccola di Sganarello – del 1940, che è una visionaria e autobiografica meditazione dell’artista sul tema di Don Giovanni. La mostra, visibile per ora solo su appuntamento ed è ospitata presso il Gabinetto dei Disegni, nuovo spazio dedicato alle opere su carta della Galleria W. Apolloni in Via Margutta 53B.

 

Oltre al catalogo delle opere con una presentazione di Davide Lacagnina, verrà presentato anche un volume, titolo Vittorio Pica e Alberto Martini – il trentennale sodalizio tra un critico ed un artista (ed. D’Arte), dedicato al lungo e importante sodalizio artistico e intellettuale di Martini con Vittorio Pica (Napoli 1864 – Milano 1930), il maggiore divulgatore in Italia tanto della grafica e dell’arte moderna europea, e della letteratura decadentista francese che alle precedenti è indissolubilmente legata. Scopritore, mentore e protettore di Martini, Pica fu tra i fondatori della Biennale di Venezia, e segretario generale dal 1920 al 1926, quando fu brutalmente silurato dal fascismo. Fu allora che Martini ripagò il suo debito lanciando una sottoscrizione in opere tra tutti gli artisti europei da Pica celebrati che fu poi venduta all’asta a beneficio del critico napoletano.

 

Opera capolavoro tra tante è l’Autoritratto (1905), vertiginosa opera di penna, dai mirabolanti effetti grafici di tessitura d’ombre, in cui il giovane Martini si presenta come perfetta figura di bel tenebroso, con la cravatta a fiocco nera che pare un fiore e una farfalla, e una minuscola donna nuda dalle di lepidottero, che si appoggia sopra una tavola disegnata dell’artista, quella per la Berenice di E.A. Poe.

 

Quelle per i racconti di Poe, cominciate nel 1904, sono le illustrazioni più note di Martini, che non furono mai pubblicate in volume vivo l’artista, ma solo nel 1985, in sontuosa veste editoriale, da Franco Maria Ricci. Di queste se espongono qui sei, tra cui due grandi – notturni a china i cui lumi accende il bianco della carta – dedicate a Hop Frog, con l’orrido olocausto del tetro giullare – e William Wilson, in cui è l’artista stesso a sdoppiarsi nel suo minaccioso doppelgänger.

 

Delle tragedie di Shakespeare Martini scelse le due più vicine allo spirito macabro e orrifico di Poe: l’Amleto e il Macbeth. Da queste son presenti due tavole, quelle del giuramento in presenza del fantasma del padre per l’Amleto e un’altra in cui gli occhi ormai folli di Lady Macbeth guardano la propria mano che si staglia, nera d’ombra contro una candela, scorgendovi nel delirio quelle macchie di sangue che nemmeno tutti i profumi d’Arabia avrebbero potuto purificare.

 

Segue per importanza “Il poema delle Ombre”, una serie che comprende una trentina di volti mascherati in tutte le fogge, che evocano il carnevale veneziano, le maschere nere dei ladri e dei congiurati d’altri tempi, i volti femminili velati dei romanzi del mistero, tutte velocemente improvvisate a pennello e inchiostro come “macchie di Roschach” casuali che per satanico prodigio prendano la forma di volti che ci guardano sfrontatamente dai buchi del loro mascheramento. Martini divenne artista favorito della famigerata Marchesa Casati, e regista, costumista, trovarobe e ritrattista per lei e per le sue mirabolanti feste in maschera veneziane. In questa galleria il carnevale si trasforma da sogno ad incubo.

 

Una serie di matite e disegni testimonia della collaborazione che Martini ebbe nel 1905 con “La Lettura”, il supplemento letterario del Corriere della Sera. Non va dimenticato che fu Martini ad illustrare la rivista di Marinetti “Poesia”. Da futurismo, cubismo e surrealismo Martini non fu immune, come ben mostra l’acquarello Aurélia illustrazione per la poesia di Gérard de Nerval. Dal 1928 al 1936 infatti, Martini visse a Parigi, creando un suo particolare genere di “pittura nera” e di “pittura color del cielo” che egli pensò culmine della sua arte. In realtà la sua massima creazione, tanto in ardimento di visionarietà che di straordinarietà tecnica è forse il ciclo dei “Misteri”, del 1915, raffinatissime litografie che sono davvero apparizioni oniriche che l’arte non aveva mai finora saputo concepire tali, e che precedono tutto ciò che il surrealismo saprà inventare nell’arte, nella fotografia e nel cinema.

 

Di Martini incisore si presenta il ciclo completo delle “Sirene” a puntasecca.

XX The Female Gender in Twentieth Century Art – Online Exhibition

XX THE FEMALE GENDER IN XXth CENTURY ART

Online Exhibition

 

XX: THE FEMALE GENDER IN XXth CENTURY ITALIAN ART is the latest in a series of meaningful exhibitions by curator Monica Cardarelli, and is the first exhibition to be made available online by Laocoon Gallery following its successful inauguration in Florence and subsequent displays in Rome, Milan and London.

The complete exhibition comprised around one hundred works, with techniques ranging between paintings, drawings, pastels, bronzes, terracotta and ceramics, of Italian artists from the 20th Century who represented as many female figures. Wives or lovers, virgins or prostitutes, holy mothers like the Madonna or man-eating she-devils. Chaste teenagers or mature Magdalenes, but also goddesses, nymphs, legendary personifications of Spring or Italy, imposing and shapely figures wearing crowns of turreted walls.

The title of the exhibition uses “XX” as both chromosomes and Roman numerals in order to represent not only the genes that determine a woman’s sex but also the 20th Century, an era which saw unprecedented change in the role, status, appearance and condition of women.

Exhibition curator, gallery director and strong advocate of women’s rights Monica Cardarelli, who has researched and brought together this astonishing selection of art portraying the female gender in its many representations and transfigurations, says of the exhibition, “In a single image we can find a myriad of stories and destinies that intertwine and overlap, and this is also the case for each of the other images that make up this exhibition. Each contains stories that oscillate between past and present, leading to a series of reflections, to which are added those generated by their being together, by the dialogue that inevitably they entertain while standing side by side.”

Artworks

ACHILLE FUNI

Lucrezia Romana, c.1940

Oil on canvas, 60 x50 cm
£30,000.00

ACHILLE FUNI

Ugo and Parisina, 1934

Pastel on mounted paper, 93 x 72 cm
P.O.A

ALBERTO MARTINI

Aurelia, the actress Jenny Colon, 1934

Watercolour on paper, 30 x 21.1 cm
£15,000.00

ALBERTO SAVINIO

Portrait of Marcella Giulini, 1949

Oil on panel, 30.3 x 40.5 cm
P.O.A

ALBERTO ZIVERI

Postribolo, 1945

Oil on canvas, 23 x 26 cm
£18,000.00

ALBERTO ZIVERI

Female nude with a fan, 1958

Oil on canvas, 170 x 90 cm
P.O.A

ANDREA SPADINI

Amaca Zanardo, 1954

Terracotta, 35 x 12 x 33 cm
£10,000.00

ANDREA SPADINI

Girl with a bird, 1939

Tuff, 46 x 48 x 27 cm
£16,000.00

ANDREA SPADINI

Leda and the swan, 1959

Glazed ceramic, 80 x 52 x 27 cm
P.O.A

ANTONIO CANOVA

Joachim Murat & Caroline Bonaparte, 1813

Plaster, 66 x 26 x27 – 58.5 x 26 x 27 cm
P.O.A

ANTONIO MANCINI

Female figure, c.1915

Charcoal and pastel on paper, 41 x 27 cm
£8,500.00

ANTONIO SCORDIA

Portrait of Valentina, 1951

Oil on canvas, 150 x 100 cm
£28,000.00

ARMANDO SPADINI

Study for the finding of Moses

Oil on canvas, 70 x 57.5 cm
£26,000.00

DINO BUZZATI

The Harem, 1958

Pastel on paper, 29.2 x 39.5 cm
£20,000.00

EDITA WALTEROWNA BROGLIO

Study for Terrace by the sea, 1949

Pencil on paper, 96 x 123 cm
£25,000.00

ENRICO PRAMPOLINI

Female nude, c.1945

Indian ink on paper, 27 x 21 cm
£6,000.00

ENRICO PRAMPOLINI

Female nude, c.1945

Indian ink on paper, 27 x 21 cm
£6,000.00

ENRICO SACCHETTI

Fashion and women, 1913

Tempera pouchoir, 32.5 x 24 cm
£5,000.00

ENRICO SACCHETTI

Fashion and women

Tempera pouchoir, 32.4 x 24 cm
£5,000.00

ENRICO SACCHETTI

Portrait of Eleonora Duse, c.1910

Tempera pouchoir, 35 x 26 cm
£7,000.00

FERRUCCIO FERRAZZI

Figure of the Merry go round, 1936

Oil on canvas, 50 x 42 cm
£16,000.00

FERRUCCIO FERRAZZI

Naked girl, 1936

Oil on canvas, 74 x 52 cm
£40,000.00

GIULIO ARISTIDE SARTORIO

Reading woman, 1891

Pastel on paper, 85 x 48 cm
£40,000.00

LEA MONETTI

Laocoon Mother, 2015

Bronze, 79 x 66 x 27.5 cm
£40,000.00

LIBERO ANDREOTTI

Venus Fortune, 1928-31

Bronze, 78 x 25 x 15 cm
P.O.A

LILA DE NOBILI

Sketch for the costume of Maria Callas in La Traviata, 1955

Indian ink and watercolour on grey paper, 24.5 x 18 cm
£10,000.00

MARGHERITA VANARELLI

Female figure with a child in a high chair, 1963

Mix media on paper, 27.5 x 21.5 cm
£7,000.00

PIETRO GAUDENZI

Bread bearers (from Il Grano triptych), 1940

Pastel on mounted paper, 230 x 140 cm
P.O.A

PIETRO GAUDENZI

Farmers of Anticoli Corrado (from Il Grano triptych), 1940

Pastel on mounted paper, 230 x 140 cm
P.O.A

RENATO GUTTUSO

Medusa, 1985

Indian ink and watercolour on paper, 40.5 x 41.5 cm
£16,000.00

ROBERTO MELLI

Portrait of Anna Maria Passarella, 1954

Oil on canvas, 150 x 90 cm
£35,000.00

THAYAHT

Manekinos, 1922

Pencil and tempera on paper, 20 x 13 cm
£8,000.00

UBALDO OPPI

Portrait of his wife Adele Leone, 1923-24

Pencil on paper, 70 x 58 cm
£25,000.00

UMBERTO BRUNELLESCHI

America goddess of war, c.1935

Tempera and pencil on paper, 33 x 25 cm
£7,000.00

UMBERTO BRUNELLESCHI

United States Army Red Cross nurse, c.1935

Tempera and pencil on paper, 35 x 25 cm
£7,000.00

XX: The Female Gender in XXth Century Italian Art

XX: THE FEMALE GENDER IN XXth CENTURY ITALIAN ART

 

is the latest in a series of meaningful exhibitions by curator Monica Cardarelli to be brought to Laocoon Gallery of London following its successful inauguration in Italy.

 

Preview: 29th November 2019

The exhibition comprises around one hundred works, with techniques ranging between paintings, drawings, pastels, bronzes, terracotta and ceramics, of Italian artists from the 20th Century who represented as many female figures. Wives or lovers, virgins or prostitutes, holy mothers like the Madonna or man-eating she-devils.

 

Chaste teenagers or mature Magdalenes, but also goddesses, nymphs, legendary personifications of Spring or Italy, imposing and shapely figures wearing crowns of turreted walls. The title of the exhibition uses “XX” as both chromosomes and Roman numerals in order to represent not only the genes that determine a woman’s sex but also the 20th Century, an era which saw unprecedented change in the role, status, appearance and condition of women.

 

Exhibition curator, gallery director and strong advocate of women’s rights Monica Cardarelli, who has researched and brought together this astonishing selection of art portraying the female gender in its many representations and transfigurations, says of the exhibition, “In a single image we can find a myriad of stories and destinies that intertwine and overlap, and this is also the case for each of the other images that make up this exhibition. Each contains stories that oscillate between past and present, leading to a series of reflections, to which are added those generated by their being together, by the dialogue that inevitably they entertain while standing side by side.”

 

The exhibition runs from 1st December to 30th January, inviting visitors to explore and share their responses to the vast array of inspiration adorning the gallery walls.

 

For enquiries and further information
E: info@laocoongallery.co.uk
T: 020 8075 3903
www.laocoongallery.co.uk